John Dos Passos

John Dos Passos (Chicago, 1896 – Baltimore, 1970) es uno de los escritores más relevantes del siglo XX. Nació en una familia acomodada de Chicago y realizó varios viajes de estudios por Europa antes de ingresar, en 1913, en la Universidad de Harvard. Tras graduarse amplió sus estudios de Literatura, Arquitectura y Arte en España. Se alistó voluntario durante la Primera Guerra Mundial, una experiencia que lo marcó profundamente y lo empujó a escribir su primera novela, La iniciación de un hombre: 1917, publicada originalmente en 1920. Tras el armisticio permaneció en París e ingresó en la Universidad de La Sorbona para estudiar Antropología. El reconocimiento le llegó poco después con Manhattan Transfer (1925) y la trilogía USA (Paralelo 42, 1919 y El gran dinero). Su compromiso político lo llevó también a rebelarse contra la injusticia de casos como los de su amigo español José Robles o Sacco y Vanzetti, y a tomar partido a favor de sus causas. En este sentido, en 1927, unos meses antes de la ejecución de los anarquistas de origen italiano, Dos Passos ultimó la redacción acelerada y febril de Ante la silla eléctrica (Errata naturae, 2011), su relato de dicha causa judicial.

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