Joe Wilkins

Joe Wilkins es uno de los autores referenciales de la última narrativa norteamericana, reciente ganador del GLCA New Writers Award, un galardón que anteriormente había reconocido el trabajo de escritores de la talla de Alice Munro, Richard Ford y Louise Erdrich. Además, es uno de los autores contemporáneos que mejor ha sabido retratar los rigores y la belleza de la vida en el actual oeste rural de Estados Unidos: un lugar exigente y excesivo que determina cada ámbito de la existencia de aquellos que lo habitan. Por supuesto, el propio autor nació y creció en las Bull Mountains, al este de Montana.

En su primer libro, The Mountain and the Fathers, una memoria de los primeros años de su infancia, el autor se adueñó de su propia historia (criado por una madre demasiado joven y un abuelo demasiado viejo, tras la muerte prematura de su padre) y la de aquellos que crecieron a su alrededor en un entorno en tantos sentidos extremo, para dar cuenta de la violencia, la confusión y la pobreza de un territorio icónicamente estadounidense. El hueco de las estrellas, su primera novela, nos conduce a ese mismo lugar, que puede parecer mítico y que, sin embargo, impone de forma brutal su realidad. Wilkins es, además, autor de tres libros de poesía; el más reciente, When We Were Birds, ganador en 2017 del Oregon Book Award. Y es indudable que muchas veces esa faceta lírica conquista las páginas de su prosa, que ha sido comparada con las obras de Norman Maclean o Jim Harrison. A lo largo de los años, sus relatos y poemas se han publicado en prestigiosas antologías, como The Pushcart Prize Anthology, Best American Magazine Writing o Best New Poets.